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MONTMIRAIL (La campagne de France aux alentours de)


Par Marguerite-Robert Mathieu


Référence : 1911
Date édition : 2003
Format : 14 X 20
ISBN : 2-84373-284-0
Nombre de pages : 468
Première édition : 1964
Reliure : br.

Prix: 54.77€


     Patrie du cardinal de Retz et dotée d'un patrimoine architectural qui rappelle un passé glorieux (château du XVIe siècle achevé par Louvois et église Saint-Étienne du XIIe), la ville de Montmirail doit surtout sa célébrité à l'importance qu'elle eut pendant la campagne de France, période au cours de laquelle le génie napoléonien brilla de ses derniers feux. Ces moments cruciaux pour notre pays qui se sont déroulés à Montmirail et dans ses alentours ont fait l'objet de nombreux travaux d'historiens et il existe une lithographie bien connue d'Engelmann, intitulée Napoléon à Montmirail, mais l'intérêt de ce livre va bien au-delà de cette aura légendaire. Sans dédaigner pour autant le caractère exceptionnel des faits rapportés, l'auteur a tenu à les retracer « avec tout ce qu'ils ont comporté d'enthousiasme et de misères », en s'efforçant de « peindre les caractères » tels qu'ils lui sont apparus, « avec leurs grandeurs et leurs faiblesses » et en accentuant l'aspect local des événements relatés. Constatant, par ailleurs, de nombreuses contradictions dans les témoignages des protagonistes de ces terribles batailles, des affirmations non contrôlées et dépourvues de précisions circonstanciées, l'historienne a préféré remonter aux sources et consulter les archives et les documents officiels. Le nom de Montmirail apparaît souvent dans l'ouvrage (11 février 1814, deuxième victoire), mais aussi ceux de Champaubert (première victoire), des Caquerets (Château-Thierry, troisième victoire) et de Vauchamps (quatrième victoire), ainsi que ceux de La Ferté-sous-Jouarre, Châlons, Épernay, Étoges, Rebais, et de Fère-Champenoise, où va se concrétiser la domination des alliés et s'ouvrir, pour eux, la route vers Paris.
Beaucoup d'autres appellations de villes, villages et lieux-dits sont citées et de nombreux événements et anecdotes, ce qui permet aux lecteurs d'aujourd'hui de retrouver (éventuellement) des noms, « ceux de leurs ancêtres ou de familles amies » et des termes familiers. Car la particularité de ce récit passionnant ne réside pas seulement dans la volonté de rigueur et de fidélité aux faits, mais aussi dans la réalisation d'une « sorte d'histoire locale » qui donne une richesse humaine et topographique à des moments majeurs dans le destin de notre pays, trop souvent considérés par les historiens comme des prouesses guerrières. Se tenant « aussi loin du sévère ouvrage de stratégie militaire que de l'épopée et de l'histoire romancée, car l'imagination est l'ennemie de l'historien et s'insinue volontiers entre lui et les faits », l'auteur a réussi à faire surtout « une œuvre vraie », dans laquelle les populations urbaines et rurales ont une place importante et l'aventure napoléonienne, dépourvue de ses oripeaux légendaires, sa dimension intacte et son retentissement formidable.

© Micberth
     

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